vrijdag 30 januari 2015

Illegal gold mining threatens water sources in Tanga: Tanzania

Illegal gold mining threatens water sources in Tanga 

Four-year-old girl in Tanzania plays in an amalgamation pond contaminated with mercury while adults process gold.

31-01-2015  Written by BILHAM KIMATI THE, Daily News, Tanzania


Parliamentary Committee, Agriculture, Livestock and Water have directed Tanga regional authorities to hire permanent security guards to protect water sources.The legislators issued the directives in Tanga recently during a nation-wide water projects’ inspection tour that took the team to Zigi River source in Amani area, Muheza District and witnessed unbelievable destruction of the environment.

Illegal gold mining activities are going on at various water sources in the district, the practice that not only caused destruction to the environment, but also health risks as the miners used toxic mercury.

Dr Stanley Lyimo from Muhimbili National Hospital (MNH) said exposure to even small amounts of toxic mercury leads to serious health problems. “Mercury affects the nervous, digestive and immune systems, lungs, kidneys, skin and eyes.

The World Health Organisation (WHO) considers mercury as one of the chemicals of major public health concern. For example, eating fish and shellfish that contain the compound causes health complications,” Lyimo briefly explained.

Earlier, Tanga Regional Commissioner (RC), Magalula Saidi Magalula said Zigi River was one of the sources that supplied water to the city (Tanga) and any pollution was unacceptable as guaranteed safety of water would never be compromised.

“Surprisingly, some of those engaged in gold mining held permits purportedly issued by the ministry of Energy and Mineral Resources with unclear specification of activity areas. As a result some invade water sources.

This confusion must be addressed with deserving sincerity,” Magalula said while directing Tanga Regional Mineral Officer, Elias Kayandabila to coordinate implementation of the proposed control measures.

The members of the parliamentary committee were also informed about water revenue collection by Tanga Urban Water and Sanitation Authority (Tanga – UASA) that about 7bn/- was collected annually.

The parliamentary committee was divided up into four groups. They visited four designated zones namely north, east-south, the Lake Zone and southern highlands.

The northern group had three members, namely Selemani Kakoswe (Mp - Mpanda Rural also group leader), Subira Mgalu (MP Special Seats Coast region and DC of Muheza) and Jittu Soni (MP - Babati Rural) “Environmental protection and water safety is a matter of urgency.

Security guards must be hired to stop illegal activities around water sources. Apart from environmental threat, ingested mercury leads to serious health complications.

This must be stopped,” Subira insisted During public address at Sakale village in Mbomole Ward, Muheza district, Mr Kakoswe underscored the need for neighbouring villagers to benefit from water projects as they would in turn take seriously the responsibility to protect water sources.

Commenting on the need to assist the community to establish income generating activities, Jittu said under proper arrangement, authorities at district, regional and national levels could support in beekeeping, poultry, dairy farming and other family projects.

“But this must be under give-and-take arrangement such that people protect the environment for sustainability of water projects. All living creatures need water therefore sources must be safeguarded,” Jittu emphasized.

Sakale Village Chairman, Abdallah Mahafudh said some of the individuals behind water sources pollution using mercury came from different parts of the country.

“Poverty in this area (Amani in Muheza) started to hit hard following untimely closure of the tea factory in this village. Formerly, the factory owned by East Usambara Tea Company (EUTCO) employed many people but has remained docile for nearly a decade. This greatly affected people’s economy.

Surrounding villages like Mbomole, Misalai, Marimba, Mgambo, Shamba-ngeda, Shebo, Mlesa and Mikwinini lost jobs,” Mahafudh observed.

The visit by legislators was partly meant to assess development of water projects implemented by the government under Water Sector Development Programme as stipulated in the Tanzania Development Vision 2025 that aims to achieving high quality livelihood.

Read also this article 'Tanzania: Hazardous Life of Child Gold Miners', Human Rights Watch, 28th August 2013.

Stichting Houders Mijnbouwrechten spreekt met NH-minister Hok over problematiek goudconcessies

(Bron foto: ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen)
SHMR opgericht naar aanleiding van verhoging concessierechten

Veiligheid in achterland nog steeds een vraagstuk


De goudconcessierechten die medio vorig jaar verhoogd waren naar Srd 100, zijn teruggedraaid naar Srd 1,20 per hectare. Het ministerie van Natuurlijke Hulpbronnen (NH) stelt vandaag, vrijdag 30 januari 2015, in een verklaring, dat dit besluit is genomen, omdat veel concessionarissen in problemen dreigden te komen. Stichting Houders Mijnbouw Rechten (SHMR), onder leiding van voorzitter Claudetta Toney, eigenaresse van goudwinningsbedrijf Sarafina NV, heeft in een ontmoeting gisteren met minister Jim Hok gevraagd om betaling in termijnen mogelijk te maken.

Minister Jim Hok ontving het bestuur van SHMR gisteren voor een kennismakingsgesprek. De organisatie is opgericht naar aanleiding van de verhoging van de concessierechten. Tijdens het onderhoud zijn enkele brandende vraagstukken besproken. Zo ervaren concessionarissen hier en daar grote problemen bij het betreden van hun concessieterreinen, omdat andere houders van mijnbouwrechten hen de doorgang ontzeggen. In deze situatie kunnen de spanningen hoog oplopen en voorkomen moet worden dat zaken een keer uit de hand lopen.

Hoewel de veiligheid in het binnenland belangrijk is verbeterd sinds de Commissie Ordening Goudsector daar actief is, blijft dit vraagstuk op de concessie nog altijd een issue, stelt NH.

Een andere kwestie, die ondanks de verlaging van de concessierechten speelt, is dat concessionarissen de mogelijkheid willen hebben om de betaling in termijnen te voldoen. Minister Hok beloofde zijn medewerking om het verzoek voor spreiding van de betaling van concessierechten onder de aandacht van de autoriteiten te brengen.

De bewindsman ziet in de oprichting van de stichting een belangrijk signaal, dat de sector zich positief aan het ontwikkelen is. Hij was onder andere van mening, dat er op die manier een aanspreekpunt ontstaat voor de overheid en andere belanghebbenden. Daarnaast blijkt, dat er grote overeenkomsten zijn in de uitdagingen waar de concessionarissen voor staan, waardoor die ook gezamenlijk kunnen worden aangepakt, meldt NH.

donderdag 22 januari 2015

Politici willen duidelijke regels voor goudverwerkingsbedrijven in Paramaribo vanwege kwikverontreiniging

Aantal Assembleeleden wil totaalverbod op goudverwerkingsbedrijven in bewoond gebied

Ruth Wijdenbosch (NPS): 'Het binnenland is al door kwik verziekt. Sluiten die handel'

Al in maart 2013 waarschuwden deskundigen, na metingen, voor de hoge mate van kwikuitstoot in Paramaribo....

22-01-2015  De Surinaamse Krant


De Nationale Assemblee (DNA) is het er over eens dat er duidelijke regels moeten komen voor de goudverwerkingsbedrijven die in Paramaribo gevestigd zijn. Sommige Assembleeleden, zoals DOE-fractieleider Carl Breeveld, voorzitter Jennifer Geerlings-Simons (NDP) en Ruth Wijdenbosch (NPS) willen dat er een totaalverbod komt voor goudverwerkingsbedrijven in de buurt van woonhuizen. Dit bericht de Ware Tijd Online vanavond, donderdag 22 januari 2015.

Goudverwerkingsbedrijven stoten kwik uit dat in de atmosfeer terecht komt en daarmee gezondheidsproblemen kan veroorzaken.

Dit kwam vanmiddag naar voren tijdens de vergadering van DNA. Vicepresident Robert Ameerali erkende dat de regering heeft toegezegd dat er in de stad geen goudverwerkingsbedrijven meer bij zullen komen. 'We hebben alle ministeries instructies gegeven hierover, maar het gaat toch nog niet goed. Als blijkt dat er extra wetgeving nodig is dan komen we weer bij u terug', aldus Ameerali.

Parlementsvoorzitter Geerlings-Simons zei, dat het onderwerp haar zelf raakt, omdat bij haar zoon hoge kwikgehaltes aangetroffen zijn. 'Ik vraag me af of we niet gewoon kunnen stoppen met goudbedrijven in de stad.'

Ook Ruth Wijdenbosch was duidelijk. 'Het binnenland is al verziekt door kwik. En nu de stad ook? Sluiten die handel.'

Melvin Bouva, NDP, ze het belangrijk te vinden dat het Nationaal Instituut voor Milieu en Ontwikkeling in Suriname (NIMOS) metingen gaat verrichten. 'We kunnen wel zeggen dat er luchtvervuiling is en er gezondheidsproblemen voorkomen, maar laat dat onderbouwd worden met metingen.'

Er zijn echter gegevens bekend over de uitstoot van kwik in Paramaribo. Dat bleek onder andere tijdens een seminar van het NIMOS op 14 maart 2013 waar het thema was 'Minimalisering en voorkomen van kwikgebruik in Suriname'.

De wetenschappers Dennis Wip en Paul Ouboter van de Anton de Kom Universiteit van Suriname verzorgden presentaties over het kwikgebruik in de kleinschalige mijnbouwindustrie en de schadelijke effecten ervan voor lucht, bodem en water.

Wip deed speciaal voor het seminar metingen in Paramaribo naar het kwikgehalte in de atmosfeer. Daaruit bleek, dat de concentratie van kwik in de atmosfeer vele malen hoger was dan toegestane normen van internationale instituten. De wetenschappers die hun bezorgdheid tijdens het seminar uitten waren van mening dat er beter en gestructureerd onderzoek zou moeten plaatsvinden op verschillende niveaus.

Volgens Wip worden er ‘liever gisteren dan vandaag’ acties ondernomen.

Hij zei dat Paramaribo als kleine stad het zesvoudige aan kwikuitstoot produceert dan een van de meest vervuilde steden in China. ‘Wat we moeten doen, is instanties als arbeidsinspecties gezondheidsinspecteurs en het Nationaal Instituut voor Milieu en Ontwikkeling in Suriname laten zorgen voor regelgeving en normen voor de productie en uitstoot van kwik.' Woorden uit maart 2013.... Volgens Wip staan medewerkers in de raffinage én goudsector, maar ook personen die met de activiteiten niets te maken hebben, bloot aan ernstigere gezondheidsgevaren.

Hij zei metingen te hebben gedaan in Paramaribo van tussen de 7.000 tot 8.000 monogram kwikuitstoot per kubieke meter, terwijl de norm van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO, World Health Organization) een norm hanteert van 1 microgram of 1.000 monogram per kubieke meter. De wetenschapper verklaarde, dat hierdoor de gezondheid van mens en de vervuiling van het milieu zonder meer onder druk komen te staan. Wip vond het in maart 2013 al dringend tijd dat er eindelijk een milieuwet komt met standaarden, waardoor bedrijven en personen in de mijnbouwindustrie juiste richtlijnen hebben.

Voor meer informatie over kwikonderzoeken in Suriname in het verleden klik hier.



(Red. De Surinaamse Krant/de Ware Tijd)

Noot:
Laten Assembleeleden en vooral Melvin Bouva (NDP) eerst hun huiswerk goed doen, alvorens allerlei opmerkingen te maken over kwikuitstoot door goudverwerkingsbedrijven en metingen. In het verleden zijn diverse metingen verricht door deskundigen. Er is dus voldoende informatie voorhanden die jaren geleden al had moeten leiden tot een totaalverbod op dergelijke bedrijven in Paramaribo.......

Illegale goudzoekers niet van plan IAmGold's Roma-goudput te verlaten

Verwijdering goudzoekers laat maar op zich wachten....


IAmGold verontwaardigd over gang van zaken


Honderden illegale goudzoekers weigeren te vertrekken uit het mijnbouwgebied van de Canadese goudmijnmultinational IAmGold. De goudzoekers, uit onder meer het nabijgelegen dorp Nieuw Koffiekamp, negeren afspraken. Rosebel Gold Mines, het dochterbedrijf van IAmGold, is ten einde raad, aldus de Ware Tijd vandaag, donderdag 22 januari 2015.

De goudzoekers gaan er niet alleen met goud vandoor, ze gaan ook onverantwoordelijk te werk. Het kleinschalig mijnen in de zogenaamde Romapit is levensgevaarlijk. Aanmaningen leveren niets op.

'Dit is echt vervelend, de mannen gaan maar niet weg, terwijl wij het gebied nodig hebben. De inkomsten uit de Romapit zullen minder worden, waardoor ook de staat minder zal verdienen', zegt managementlid Sharmila Jadnanansingh.

Van de kant van de overheid wordt nog steeds weinig actie gemerkt. De goudzoekers hadden eerder afgesproken, dat ze zouden vertrekken als ze ergens anders mogen mijnen. Hoewel dit intussen in orde zou zijn gemaakt, blijven ze werken in de Roma-goudput.

De Commissie Ordening Goudsector wil wel optreden, maar kan het niet op eigen houtje. 'De opdracht moet nog van de leiding van de staat komen', zegt voorzitter Gerold Dompig van het Managementteam van de commissie.

donderdag 15 januari 2015

Asabina (BEP) niet te spreken over gang van zaken ordening goudsector: 'Ordening totaal fiasco'

'Binnenland ervaart beleid goudordening als stiefmoederlijk en discriminerend'

'Toezichthouders en instituten mogen nooit meten met meer maten'

'Wanneer wordt opgetreden tegen goudpontons op stuwmeer?'

15-01-2015


Het BEP-Assembleelid Ronny Asabina zegt vandaag, donderdag 15 januari 2015, in het Dagblad Suriname, dat grote delen van de bewoners in het binnenland het beleid op het gebied van de goudordening als stiefmoederlijk en discriminerend ervaren. De politicus betreurt het ten zeerste, dat de positieve wapenfeiten van de ordening zijn uitgebleven. De ordening is uitgelopen op een totaal fiasco. 

‘Het kan er bij mij niet in dat, terwijl de regering weet dat het middel van bestaan in het Sarakreekgebied bij uitstek de goudwinning is, niemand en nogmaals niemand uit het gebied beschikt over een mijnbouwrecht. Naast de aantasting en vervuiling van de biodiversiteit ervaren de bewoners ook angst voor verdrijving en toenemend grootgrondbezit.’ 

Asabina laat een ernstig waarschuwend geluid horen, dat de politie en andere toezichthoudende organen en instituten nimmer mogen meewerken aan het meten met meerdere maten.

‘Het bericht over de politie-invasie en aanhouding bij en van illegale goudzoekers in het stuwmeergebied heeft mijn wenkbrauwen niet alleen doen fronsen, maar ook mijn haren op mijn hoofd overeind doen staan’,
zegt Asabina. Volgens het bericht zijn illegale goudzoekers ter zake overtreding van de Mijnbouwwet in verzekering gesteld.

‘Wat overduidelijk waarneembaar, meetbaar en voelbaar is, is dat in deze sector nog steeds op grove wijze met meerdere maten wordt gemeten’, stelt de BEP'er. ‘Het is van kwaad tot erger geworden. Hiermee geef ik aan dat hit en run, de macht van de sterkste, zweefteki, duistere praktijken, nepotisme, botsende belangen en belangenverstrengeling de sector nog steeds gegijzeld houden. Alle toezichthoudende organen en instituten doen alsof hun neus bloedt. Ik denk hierbij aan de politie, de Commissie Ordening Goudsector, plaatselijke bestuursdiensten en de Geologische Mijnbouwkundige Dienst.’

Het bevreemdt Asabina ten zeerste, dat de politie aangeeft opgetreden te hebben, omdat er gehandeld is in strijd met de Mijnbouwwet. ‘Wat de samenleving moet weten en waarvan alle toezichthoudende organen op de hoogte zijn, is dat nagenoeg alle concessionarissen handelen in strijd met de vergunningsvoorschriften, zodanig dat het handelen een norm, een traditie is geworden.’ Volgens de Mijnbouwwet en de op basis daarvan verstrekte mijnbouwrechten mogen concessies niet onderverhuurd worden. Ook op het gebied van milieu wordt in strijd met de vergunningsvoorschriften gehandeld. In de praktijk van alledag is het onderverhuren, waarbij derden tegen betaling op concessies van concessionarissen mogen werken, schering en inslag.

Asabina heeft gisteren talloze telefoontjes ontvangen van gedupeerden. Hij heeft persoonlijk gesproken met een aantal mannen uit het Sarakreekgebied, waar de ontruiming en de aanhoudingen hebben plaatsgevonden.

‘Ik heb van deze belanghebbenden begrepen, dat de informatie op basis waarvan de politie heeft opgetreden voor een belangrijk deel bezijden de waarheid is. Men zou actief zijn op het stuwmeer en niet op vast land. Het zou een vertegenwoordiger van het bedrijf Sarafina zelf zijn, die tegen hun zou hebben gezegd dat het gebied waar men actief was, zou toebehoren aan Suralco en dat Suralco niemand toestemming heeft gegeven en noch minder duldt op het stuwmeer met goudwinningsactiviteiten. Vooral op grond hiervan, is het heel raar bij hun overgekomen om plotseling te vernemen dat zij actief waren in het concessiegebied van Sarafina. Zij vragen zich af sinds wanneer deze onderneming toestemming heeft en over mijnbouwrechten beschikt om ter plekke aan goudwinning te doen.’ 

Asabina stelt ook duidelijk dat de Mijnbouwwet niet voorziet in de winning van goud op de bodem van het stuwmeer. Wat ook opvalt, is dat niet de Commissie Ordening Goudsector, maar het Korps Politie Suriname de operatie heeft uitgevoerd.

De BEP-parlementariër blijft erbij, dat in de goudsector inhalige elites in alle rust, hun slag mogen slaan. Hij vindt het ook jammer dat een cultuur van ‘de macht van de sterkste’ gevoed en in stand gehouden wordt door instanties die voor orde, rust en veiligheid moeten zorgen.

‘Ter illustratie geef ik aan dat vorig jaar tijdens een bezoek van de president aan het dorp Nieuw Koffiekamp het traditioneel gezag van Brokopondo onder de aandacht van de president had gebracht dat mega goudpontons (skalians) actief waren op de bodem van ons stuwmeer. Bij deze gelegenheid waren onder meer alle Assembleeleden van Brokopondo, de minister van Justitie en Politie, de minister van Defensie, de districtscommissaris van Brokopondo, de korpschef en de bevelhebber van het Nationaal Leger aanwezig. Tot de dag van vandaag zwijgt de regering in alle talen, doet de regering alsof haar neus bloed, en treedt de politie, noch de Commissie Ordening Goudsector, op tegen het ongebreideld en ongecontroleerd mijnen op de bodem van ons stuwmeer.’ 

Volgens harde bewijzen, waarover Asabina beschikt, zijn er meer dan acht skalians actief op het stuwmeer. Ook de concessionaris van het stuwmeer, in deze Suralco, zit met de handen in het haar. ‘Een door dit bedrijf geïnitieerde en gehouden gran krutu in oktober 2013 te Brokopondo heeft geen zoden aan de dijk gelegd en dus aan deze illegale, zorgwekkende en alarmerende situatie geen enkele verandering gebracht. Met andere woorden hebben de districtscommissaris van Brokopondo, de Commissie Ordening Goudsector en de minister van Natuurlijke Hulpbronnen niet opgetreden.’

woensdag 14 januari 2015

Ontbossing in Zuid-Amerika voor goudwinning aanzienlijk toegenomen sinds 2007

Ontbossing voor goudwinning bij Benzdorp, zuid-oost Suriname.
Goudwinning in 32 beschermde natuurgebieden

14-01-2015 De Surinaamse Krant


Ontbossing in Zuid-Amerika ten behoeve van goudwinning is sinds 2007 aanzienlijk gestegen.'Meer dan 90% van ontbossing voor goudwinning in regenwouden in Zuid-Amerika is geconcentreerd in vier ecoregio's', aldus Nora Alvarez-Berríos van de Universiteit van Puerto Rico (VS) tegenover environmentalresearchweb vandaag, woensdag 14 januari 2015.

Goudwinning heeft voor ontbossing gezorgd in de regenwouden van de Guiana-landen, het zuidwesten van de Amazone, de Tapajós-Xingú bossen in centraal-oost Brazilië en de Magdalena Valley-Urabá regio in het noorden van Colombia.

Samen met haar collega Mitchell Aide heeft Alvarez-Berríos een database opgebouwd van goudwinninglocaties en gekapt regenwoud ten behoeve van goudwinning in regenwoudgebieden beneden 1.000 meter in Colombia, Venezuela, Suriname, Guyana, Frans-Guyana, Brazilië, Peru, Bolivia en Ecuador.

Tussen 2001 en 2006 is ongeveer 377 vierkante kilometer bos verloren gegaan om plaats te maken voor 61 goudvelden. Tussen 2007 en 2013 gaat het om 1.303 vierkante kilometer voor 116 goudvelden.

Diverse voor goudwinning ontboste gebieden bevinden zich in of binnen 10 kilometer van 32 beschermde gebieden.

Het onderzoeksteam is nu van plan het onderzoek te verplaatsen van regionaal naar lokaal niveau, vooral in de Madre de Dios regio in Peru. 'We analyseren hoe de internationale prijs van goud en  nationale mijnbouwbeleid effect hebben op ontbossing ten behoeve van goudwinning, aldus
Alvarez-Berríos.

Links:

Gerelateerde artikelen:

(Red. De Surinaamse Krant/environmentalresearchweb)

Politie valt illegaal goudzoekerskamp in concessiegebied Sarafina NV binnen

Vijf personen gearresteerd, waaronder twee vrouwen

Twee kampen ontruimd


De politie van Brokopondo heeft in samenwerking met het Recherche Bijstandsteam (RBT) van het Korps Politie Suriname afgelopen maandag een ontruimingsactie uitgevoerd in het concessiegebied van goudwinningsbedrijf Sarafina NV. Er was aangifte gedaan van overtreding van de Mijnbouwwet. Dit bericht het Dagblad Suriname vandaag, woensdag 14 januari 2015.

Volgens de politie van Brokopondo hadden illegalen zich ter plekke genesteld. Vijf personen werden aangehouden, waaronder twee vrouwen. Ze zijn allen ter zake overtreding van de Mijnbouwwet in verzekering gesteld. Twee uit de groep bleken illegaal in het land te verblijven.

Om de locatie te bereiken, moest men ruim anderhalf uur over het stuwmeer varen. Via de Granmankreek bereikte de politie de plaats. De politie trof de plaatselijke bevolking, die ook een graantje uit de productie meepikte, niet ter plaatse aan. Vermoedelijk was zij getipt, want volgens de aangever was er een grote mijnbouwoperatie gaande.

De politie heeft twee kampen ontruimd. In één van de goudzoekerskampen vond men een illegaal jachtgeweer. Dit wapen werd door de politie in beslag genomen.

De verdachten verklaarden dat zij in opdracht van een Surinamer aan het werk waren. Hangende het verdere onderzoek blijft het vijftal in verzekering.